Neste artigo vamos mostrar algumas alternativas para você, que mora nos Estados Unidos e é um residente legal, lidar com os custos de uma universidade e tentar fazer economia ao ingressar num curso superior.

1) Bolsas de Estudo por Mérito Nacional

A National Merit Scholarships Corporation concede mais de 9.000 bolsas de estudo por ano, variando de US$500 a US$10.000. Para concorrer, faça o Teste Preliminar de Qualificação para Bolsas de Estudo do SAT / National Merit no outono do seu penúltimo ano do ensino médio e você estará competindo por uma bolsa. Além disso, o PSAT é uma chance de praticar para o SAT. Nesse caso, se o aluno faz o high school nos EUA, a dica seria conversar com o conselheiro da escola (high school counselor) e/ou visitar o site:  www.nationalmerit.org para saber mais.

2) Bolsas Privadas

Aqui de novo, se o aluno já faz “high school” nos EUA, verificar com o conselheiro da escola para saber mais sobre milhares de bolsas de estudo que estão disponíveis através de:

– Organizações comunitárias

– Fundações

– Organizações religiosas

– Bancos e empresas vizinhas, e

– Organizações profissionais e comerciais

Em seguida usar os diretórios gratuitos de bolsas de estudo e os mecanismos de pesquisa online. Perguntar aos professores, conselheiros e treinadores a respeito de bolsas de estudo para estudantes que possuem os mais variados talentos. Verificar revistas ou sites na web dedicados aos interesses ou habilidades do estudante. Além disso, entrar em contato com os empregadores e sindicatos, bem como funcionários de grandes empresas da sua região (que vive nos EUA) e verificar se pode solicitar bolsas de estudo durante os anos em que estiver na faculdade. O importante é estar preparado, pois a luta e vida de adulto de verdade começa por aqui! Será necessário escrever cartas, ser entrevistado, etc.

3) Serviço Comunitário

Americorps

Ao se tornar voluntário da AmeriCorps, você ganhará até US 4.725,00 anualmente por até dois anos para pagar a faculdade ou seus empréstimos federais. É possível, também, adiar as parcelas de pagamentos ou empréstimo estudantil enquanto for voluntário. Para saber mais sobre a AmeriCorps, acesse www.americorps.gov, ligue para 8000.942.2677 ou envie um e-mail para questions@americorps.org.

Teach for America

Teach for America é um programa da AmeriCorps que paga recém-formados para ensinar por dois anos em escolas carentes. O interessado participará de um programa alternativo de certificação de ensino. Visite www.teachforamerica.org.

Peace Corps

É possível incorporar o serviço no Peace Corps em várias universidades, em um programa de mestrado e receber assistência financeira. Além disso, pode-se adiar parcelas de empréstimos estudantis federais e até 70% da dívida do empréstimo federal do Perkins – a dívida pode ser até perdoada em certos casos. Visite www.peacecorps.gov para saber mais.

4)  Educação Cooperativa

Programas de estudo e trabalho (work-learn programs) incorporam experiência de trabalho remunerada com estudos em sala de aula. É possível alternar o trabalho em tempo integral com a escola em período integral ou trabalhar em meio período enquanto participa das aulas. Os programas de educação cooperativa não fornecem ajuda financeira, mas muitas vezes é possível ganhar o suficiente para ajudar a pagar pela faculdade. Recomenda-se buscar orientação com o conselheiro de carreira de sua faculdade ou com o departamento de educação cooperativa para obter mais informações. Confira também as faculdades que permitem que você trabalhe para pagar suas despesas como parte do currículo aqui: www.workcolleges.org.

5) Ganhe Crédito no Ensino Médio

Procurar cursos de “Advanced Placement” ou “International Baccalaureate” durante o high school e prestar exames para obter créditos universitários. Exames AP e IB são oferecidos em várias disciplinas, mas algumas faculdades limitam o número de unidades que se pode ganhar dessa maneira. Acesse www.apcentral.collegeboard.com ou www.ibo.org para saber mais.  É possível também fazer cursos universitários comunitários enquanto cursa o high school por meio de um programa de matrícula dupla. Se a sua escola não oferecer uma, a dica é se inscrever diretamente por conta própria.

6) Começar em um Community College

É possível economizar milhares de dólares começando sua trajetória de nível superior através de um “community college”. Você pode usar a ajuda financeira para pagar taxas, livros e despesas de permanência. O custo médio de um semestre em um “community college” custa apenas US$200 ou menos. É importante verificar se o community college escolhido garante os créditos  dos cursos (cadeiras estudadas) e que podem  transferidos para serem usados na universidade A ou B – se esse for seu objetivo.

7) Crédito por Experiência

Se você não for um “estudante tradicional” – não tenha ido para um college ou universidade logo após o high school ou esteja voltando para a universidade para treinamento profissional, é possível receber crédito acadêmico pelo  trabalho, voluntariado ou experiência de viagem por meio de um College-Level Examination Program. Para mais informações, visite www.collegeboard.com/clep. Dependendo da universidade ou college, pode existir outras maneiras de ganhar crédito pela experiência adquirida.

8) Carreira  Militar Temporária

 

As Forças Armadas dos EUA oferecem benefícios educacionais, incluindo até US$65.000 aos alistados para o ensino universitário. Podem até ajudar a pagar por empréstimos estudantis federais. Em certos casos, é possível receber primeiro uma educação em troca de um compromisso de serviço mais tarde. Bolsas de estudo estão disponíveis através dos programas do Corpo de Oficiais da Reserva em centenas de colégios, em troca o estudante terá de servir pelo menos quatro anos ativamente após a graduação.

Na Reserva da Guarda Nacional, é possível ganhar dinheiro para a faculdade ou pagar pelos empréstimos estudantis em troca de um compromisso de serviço posterior. O estudante também pode considerar uma das quatro academias de serviço militar dos EUA. Os custos de universidade serão pagos em troca de um compromisso de serviço de cinco anos. Para mais informações, visite www.todaysmilitary.com.

9) Trabalhe Meio Expediente

Considerar um trabalho de verão (summer job) ou de meio expediente pode te ajudar muito. É aconselhável verificar com o escritório de recursos humanos ou de emprego da universidade. Se o estudante perceber que está trabalhando demais ao ponto de estar afetando o rendimento nas aulas ou se teme que um trabalho de verão possa afetar negativamente a ajuda ou auxílio financeiro, se recomenda que o estudante consulte o escritório de ajuda financeira – “finance aid” – da universidade.

10) Educação Paga Pela Empresa

 

Muitos empregadores nos EUA podem pagar ou reembolsar por alguns ou por todos os estudos e treinamentos. Obs: algumas grandes empresas e sindicatos oferecem também bolsas de estudo para filhos, e até mesmo para netos, de funcionários.

11) Benefícios Fiscais

Planeje com antecedência, pois a família do estudante pode aproveitar os benefícios fiscais federais na área da educação. A maioria dos benefícios fiscais tem limites de renda; para saber mais sobre cada programa, consulte a publicação 970 do IRS, benefícios fiscais para educação, chamada disponível: 800.829.3676. Os pais do estudante ou o próprio estudante deve consultar um consultor fiscal profissional.

12) Empregos que te Ajudam a Pagar seus Empréstimos

Alguns empregos qualificados podem dar um empurrão ao estudante e podem pagar no lugar dele os empréstimos estudantis. Visite: www.federalstudentaid.ed.gov. Seguem abaixo alguns exemplos:

Profissionais de saúde

O governo federal americano pode assumir sua dívida de empréstimo estudantil se o estudante trabalhar como profissional de saúde em uma área carente. Saiba mais em

www.bhpr.hrsa.gov e http://www.hhs.gov.

Prestadores de cuidados infantis

Se trabalha em um local que atua no cuidado infantil ou em um programa Head Start, a dívida federal de empréstimo da Perkins pode ser anulada.

Advogados

Algumas faculdades de direito oferecem benefícios de reembolso de empréstimos para graduados que trabalham no serviço público. Recomenda-se entrar em contato com a faculdade ou visitar www.equaljusticeworks.org .

Professores

Nesse caso, existem várias opções para o perdão de empréstimos e programas de subsídios para professores.

 

Por último, se o estudante é residente na Califórnia:

Tome conhecimento do plano de poupança estudantil compartilhada! Com o ScholarShare da Califórnia, um plano de poupança (529) para faculdades, é depositado um dinheiro que cresce isento de impostos federais e estaduais, desde que seja usado mais tarde para despesas universitárias qualificadas. É possível abrir uma conta com apenas US$15 ao configurar investimentos automáticos. É possível escolher entre várias opções de investimento de baixo custo e usar o dinheiro em qualquer faculdade credenciada em todo o país, bem como em muitas escolas internacionais. Saiba mais visitando www.scholarshare.com.

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